Balandra o queche: ¿qué elegir?4 min read

ANTES DE ADQUIRIR UN VELERO de segunda mano hay muchos aspectos a considerar. Si no las has leído ya, te recomendamos que empieces con Comprar un velero de ocasión: ¿dónde nos estamos metiendo? y Las características del velero perfecto.

Si buscamos un velero de crucero, es posible que en algún momento dudemos entre una balandra (sloop, en inglés) o un queche (ketch). Cada cual tiene sus ventajas.

1. Balandra

La balandra es el velero más habitual.

Es el tipo de embarcación que a todos nos viene a la mente cuando pensamos en un velero. Cuenta con un único mástil y por lo general solo dos velas: la mayor, llamada «bermuda» o «marconi», y un foque o un génova en proa. También pueden contar con un spinnaker de regata o de crucero.

Las balandras acostumbran a ir equipadas con un aparejo más sencillo y barato de construir y también suelen ser más rápidas que otros tipos de barco, en especial navegando a barlovento.

2. Queche

Velero de dos palos
Coronado 35 | Fotografía: Wikipedia

Es una embarcación popular en cruceros de larga distancia. El queche es un velero de dos palos, uno principal y uno menor, o de mesana, que está ubicado detrás del principal pero por delante del timón. El aparejo va dispuesto paralelo a la quilla en lugar de perpendicular a ella, y arbola velas triangulares. El palo principal puede tener adosados de uno a tres foques que se utilizan para navegar contra el viento. También puede emplear un spinnaker.

Un queche se puede confundir con una yola. La diferencia entre ambos es que el queche tiene el palo de mesana por delante del timón, lo que le permite disfrutar de una mayor superficie vélica y mejorar significativamente su propulsión. En una yola el palo de mesana está a popa del timón y se utiliza para equilibrar el plano vélico y como vela guía cuando el barco está anclado.

El hecho de que disponga de más velas no significa que la superfície vélica de un queche sea mayor que la de una balandra de la misma eslora. La superfície vélica suele diseñarse en función del tamaño del barco, de su desplazamiento, de la forma del casco y de su configuración, no del número de palos o velas. En consecuencia, la vela mayor y el génova o foque de un queche suelen ser más pequeñas que las de una balandra.

3. ¿Balandra o queche? Comparativa

Balandras y queches tienen sus ventajas y desventajas. Llegado el momento de decidir un compra, habrá que tener en cuenta estas diferencias:

Ventajas de la balandra:
  • Muchas balandras, incluso las de crucero, están pensadas para alcanzar mayores velocidades y participar en regatas de clubes. Por lo general, son más rápidas y permiten ceñir más.
  • Cuentan con menos velas que comprar y mantener.
  • Disponen de unas jarcias firme y de labor más sencillas al contar con un solo palo. Esto supone menos trabajo para manejarlas y un menor coste de mantenimiento.
  • Es el velero más popular, de modo que hay más donde elegir.
Desventajas de la balandra:
  • Las velas suelen ser más pesadas y su manejo requiere más fuerza, en especial en los veleros más grandes.
  • Menos opciones para reducir la superfície vélica con vientos más fuertes.
Ventajas del queche:
  • Velas más pequeñas. Son más fáciles de manejar y almacenar, algo que suelen apreciar las personas de más edad.
  • Las diferentes combinaciones que pueden realizarse con dos velas son una ventaja en condiciones de vientos fuertes.
  • Son más pesados y por ello más estables, y están pensados para que la vida a bordo sea más cómoda.
Desventajas del queche:
  • Aparejo más complejo y caro de mantener.
  • Normalmente no navegan tan rápido como una balandra y tampoco pueden ceñir igual.
  • El palo de mesana ocupa espacio en popa.
  • Se construyen menos queches, hay menos queches en el mercado y menos donde elegir.

En vista de todo esto, el mejor barco para nosotros dependerá del uso que queramos darle.

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